Alergia a los Animales y Mascotas

Este artículo ha sido escrito para proporcionar información útil a cualquier persona que sufra de alergias a los animales. Está enfocado sobre todo en gatos, perros y caballos, pero también hay una breve mención de otras mascotas.

Aconsejamos a cualquier persona que presente síntomas de alergia a los animales, que antes de entrar en contacto con un animal, consulte a su médico de cabecera. Sobre todo si los síntomas son lo suficientemente grave como para justificar la remisión a una clínica de alergias.

En un pequeño número de casos, particularmente entre los que padecen de asma, puede haber el riesgo de un ataque severo de asma. Han ocurrido reportes muy severos, y que amenazan la vida (anafilaxia). En tales casos, evitar el contacto con el tipo de animal causante de la enfermedad es crucial, y la remisión a una clínica especializada es muy importante.

La exposición a las mascotas es difícil de evitar. Se recomienda que todas las personas que sufren de enfermedades respiratorias se hagan una prueba de alergia a los animales. A lo largo del artículo tienes referencias médicas entre paréntesis. Las referencias más completas son publicadas en el final del artículo.

Causa de la alergia a los animales

Si usted tiene una alergia a un animal, significa que es hipersensible a una sustancia producida por el animal.

Por ejemplo, en el caso de la alergia a los gatos, el principal alérgeno de los gatos, conocido como Fel d 1, es una glicoproteína que se encuentra en el pelo de los gatos y que ha sido producida por el sudor, la saliva y las glándulas anales.

En el caso de la alergia al gato, perro o caballo, las escamas de piel conocidas como «caspa» también causan reacciones alérgicas porque se fusionan con la saliva o la orina del animal.

Los animales más grandes, como los caballos, son conocidos por desprender mucha caspa. Esto significa que no sólo debe evitar el contacto con el animal en sí, sino también con la ropa, el equipo de equitación o los accesorios que hayan estado cerca de los caballos.

Las personas no alérgicas que han estado montando a caballo pueden necesitar cambiarse la ropa de montar en otro lugar, y no entrar en la casa con su ropa de montar.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a un animal?

Si usted es una de esas personas afectadas, los alérgenos de las mascotas pueden desencadenar síntomas alérgicos como:

  • Estornudos
  • Picazón en la nariz o en los ojos
  • Lagrimeo
  • Erupciones cutáneas con picazón
  • Sibilancias graves.

Si usted tiene asma además de alergia a las mascotas, puede sufrir ataques de asma y puede haber un deterioro progresivo de su función pulmonar.

Muchas personas confunden la alergia a los animales con la fiebre del heno, ya que los síntomas pueden ser similares y ambos se experimentan generalmente al aire libre.

Tratamiento para la alergia a los animales

Para aquellas personas con síntomas persistentes debido a una exposición regular inevitable, se recomienda el uso regular de inhaladores preventivos, aerosoles nasales y tratamientos apropiados para la piel.

Para la mayoría de las personas que no entran en contacto regular con el animal causante del problema, las tabletas de antihistamínicos pueden ser suficientes para aliviar cualquier síntoma pasajero que se presente.

Se pueden prescribir aerosoles nasales especiales que están diseñados para prevenir los síntomas y reducir la irritación y la hinchazón en la nariz para aquellas personas que se ven afectadas de manera más severa o regular.

Muchas personas también recurren a los descongestionantes para ayudar a combatir una obstrucción nasal. Estos se pueden encontrar en forma de tabletas, cápsulas o aerosoles nasales.

Aunque los aerosoles nasales descongestionantes de venta libre pueden ser útiles cuando se usan para el alivio ocasional, los expertos afirman que están contraindicados para el uso a largo plazo porque, aunque continúan brindando alivio inmediato, pueden causar un empeoramiento general de la afección.

Si usted está en riesgo de una reacción severa (anafilaxia), es probable que le receten un dispositivo de inyección de adrenalina. Esto debe ser llevado con usted en todo momento. El médico que le prescribe el medicamento debe mostrarle cómo y cuándo usarlo. Es importante hacer todo lo posible para evitar cualquier contacto con el tipo de animal al que es alérgico.

Tratamiento de los síntomas

Si la alergia a los animales es muy sospechosa, y especialmente cuando las pruebas de alergia lo han confirmado, es probable que se le recete un antihistamínico.

También se le puede aconsejar que use un inhalador de prevención (esteroide) y un aerosol nasal a partir del día anterior a cualquier exposición inevitable, por ejemplo, una visita planificada a una casa donde sepa que hay un gato.

Como se mencionó anteriormente, si su médico cree que sus síntomas podrían ser muy graves, es probable que le receten adrenalina (también conocida como epinefrina).

Los inyectores de adrenalina recomendados en la actualidad son Emerade®, EpiPen® y Jext®. Estos inyectores son fáciles de usar y están diseñados para la autoadministración.

Si se le prescribe un inyector, debes tenerlo disponible en todo momento – sin excepciones.

Se debe buscar atención médica después de su uso, ya que los síntomas pueden reaparecer después de un corto período de tiempo y puede ser necesaria más de una inyección de adrenalina para controlar la reacción.

Si le recetan un inyector de adrenalina, necesitará saber cómo y cuándo usarlo. Pida consejo a su médico de cabecera o alergólogo. También puede encontrar ayuda en el sitio web relacionado con el inyector que lleva consigo.

Alergia animal entre los trabajadores de laboratorio

A menos que se tomen medidas especiales de precaución, 3 de cada 10 trabajadores de laboratorios de animales desarrollarán alergia a los animales en los tres primeros años.

Si tiene síntomas alérgicos relacionados con el contacto con animales de laboratorio, le recomendamos que consulte con un médico laboral o alergólogo lo antes posible. Es importante no retrasar esta consulta, de lo contrario el problema puede empeorar y disminuir la efectividad del tratamiento.

En raras ocasiones, se ha sabido que los trabajadores alérgicos sufren anafilaxia debido a mordeduras de animales de laboratorio o a pinchazos accidentales con agujas hipodérmicas contaminadas con alérgenos animales.

Debido a que estas reacciones pueden progresar rápidamente y convertirse en una amenaza para la vida, un médico laboral puede recomendarle que lleve consigo adrenalina inyectable.

Recomendamos que los compañeros de trabajo sean entrenados en primeros auxilios de emergencia, para que puedan administrar una inyección de adrenalina si es necesario en una emergencia.

Desensibilización

Un tratamiento conocido como inmunoterapia específica, o desensibilización, ha tenido éxito en algunas personas. Pero es poco probable que este enfoque tenga éxito para las personas que entran en contacto regular con el animal problemático, como los dueños de mascotas y las personas que están expuestas regularmente en su lugar de trabajo.

El tratamiento se ha considerado más adecuado para las personas que ya no están en contacto con animales con regularidad.

El tratamiento de desensibilización puede ser adecuado para personas con alergia muy grave a las mascotas y cuyo trabajo implica visitar mascotas de otras personas. Esto se debe a su susceptibilidad a sufrir reacciones severas, incluyendo asma, cuando visitan a clientes que tienen mascotas en sus hogares.

Consejos útiles

Si usted es alérgico a su mascota, puede estar tentado a encontrar un nuevo hogar para ella. Pero antes de tomar esta decisión, es importante que se haga una prueba de alergia porque puede estar reaccionando a otra cosa en el ambiente, como el polvo o el polen.

Si encuentra un nuevo hogar para su mascota, es posible que sus síntomas no mejoren significativamente durante varios meses (ya que las proteínas de las mascotas tardan de 6 a 9 meses en degradarse biológicamente), a menos que haga arreglos para que sus alfombras y tapicería se limpien rigurosamente – idealmente un trabajo para un profesional.

Si usted tiene una mascota a la que es alérgico, puede ser útil:

  • Mantenga las ventanas abiertas siempre que sea posible
  • Limpie las habitaciones regularmente
  • Lávese las manos regularmente
  • Instale pisos de madera en lugar de alfombras
  • Asegúrese de que su mascota reciba un baño semanalmente

Cuando visite a alguien con un animal que desencadene su alergia, asegúrese de tener cualquier medicamento preventivo a tiempo – una hora antes de su visita – y no olvide llevar consigo los medicamentos recetados.

En nuestra opinión, una petición cortés de retirar a las mascotas de la habitación antes de que usted llegue es perfectamente aceptable, aunque todavía podría reaccionar al pelo, la saliva o las escamas de piel que quedan en las alfombras y los muebles.

Siempre lave la ropa que lleve puesta inmediatamente después de llegar a casa si has estado en contacto con un animal.

Si tus hijos visitan la casa de un amigo que tiene mascota, asegúrate que se cambien la ropa tan pronto como llegue para que no esparzan pelo o caspa de animales por toda la casa.

Otros animales

Aparte de gatos, perros y caballos, hay otras mascotas que producen caspa y pueden desencadenar alergias en algunas personas.

Estas mascotas incluyen:

  • Conejos
  • Ratones
  • Hámsteres
  • Ratas
  • Jerbos
  • Conejillos de indias.

Para algunas personas, las aves también pueden desencadenar reacciones.