Dermatitis Alérgica de Contacto

¿Qué es la dermatitis alérgica de contacto?

Si usted experimenta picazón y enrojecimiento de la piel después de entrar en contacto con una sustancia irritante, lo más probable es que tenga dermatitis alérgica de contacto.

Los dos tipos más comunes de dermatitis por contacto ocurren cuando expones tu piel a algo que eres especialmente sensible o a lo que es alérgico. Este primer tipo se conoce como dermatitis de contacto irritante. La segunda se conoce como dermatitis alérgica de contacto.

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¿Qué causa la dermatitis alérgica por contacto?

Si usted tiene dermatitis alérgica de contacto, entonces tu cuerpo desencadenará una respuesta del sistema inmunológico que hace que la piel pique.

Aquí tienes algunos ejemplos de sustancias que causan dermatitis alérgica por contacto:

  • Medicamentos Antibacterianos
  • Níquel u otros metales
  • Roble y Hiedra venenosa
  • Conservantes y Sulfitos
  • Productos con Látex
  • Protectores Solares
  • La tinta del tatuaje
  • Tintura para el cabello

La dermatitis por contacto irritante es causada principalmente por toxinas, como detergentes y productos químicos de limpieza. También puede ser resultado de la exposición repetida a sustancias no tóxicas.

El jabón es un ejemplo de una sustancia que habitualmente puede causar dermatitis alérgica de contacto o dermatitis de contacto irritante.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis alérgica de contacto?

La dermatitis alérgica por contacto no siempre causa una reacción cutánea inmediata. Muchas veces, usted puede notar síntomas que ocurren entre 12 y 72 horas después de la exposición.

Los síntomas asociados con la dermatitis alérgica de contacto incluyen:

  • Aparecen áreas con ampollas.
  • Áreas con piel seca y escamosa.
  • Granitos
  • Comezón
  • Piel Roja
  • Ardor en la piel, pero sin llagas visibles.
  • Sensibilidad al Sol

Estos síntomas pueden durar de dos a cuatro semanas después de la exposición.

Existe una gran diferencia entre una reacción alérgica que podría afectar su respiración – conocida como reacción anafiláctica – y una reacción alérgica de dermatitis por contacto.

En las reacciones alérgicas graves el cuerpo libera un anticuerpo conocido como IgE. Este anticuerpo no se libera en las reacciones alérgicas de la dermatitis de contacto.

¿Cuándo debo consultar a un médico?

Si tiene una erupción cutánea que no desaparece o sientes la piel irritada crónicamente, haga una cita para ver a su médico.

Si estos otros síntomas se aplican, es posible que usted también necesite ver a su médico:

  • Tiene fiebre o la piel muestra signos de infección, como estar caliente al tacto o supurar con líquido que no es claro.
  • El sarpullido dificulta sus actividades diarias.
  • El sarpullido se extiende cada vez más.
  • La reacción es en la cara o en los genitales.
  • Tus síntomas no están mejorando.

Si su médico piensa que la dermatitis alérgica de contacto puede ser la causa, puede remitirlo a un alergista.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis alérgica de contacto?

Un especialista en alergias puede realizar pruebas con parches, que implican la exposición de la piel a pequeñas cantidades de sustancias que comúnmente causan alergias.

Usted usará el parche cutáneo durante aproximadamente 48 horas, manteniéndolo lo más seco posible. Después de un día, usted regresará al consultorio de su médico para que pueda observar la piel que estuvo expuesta al parche. También regresará aproximadamente una semana después para inspeccionar nuevamente la piel.

Si usted experimenta un sarpullido dentro de una semana después de la exposición, es probable que tengas alergia. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar una reacción cutánea inmediata.

Incluso si su piel no reacciona negativamente, usted puede estar atento a las sustancias que comúnmente causan la irritación de su piel. Algunas personas llevan un diario de los síntomas y anotan qué había alrededor cuando ocurrió la reacción.

¿Cuáles son los tratamientos para la dermatitis alérgica de contacto?

Su médico puede recomendarle un tratamiento para la dermatitis alérgica de contacto basado en la causa de su reacción y su gravedad. Los siguientes son algunos ejemplos de tratamientos comunes.

Para reacciones leves:

  • Medicamentos antihistamínicos, como difenhidramina (Benadryl), cetirizina (Zyrtec) y loratadina (Claritin); estos pueden estar disponibles sin receta o con receta médica.
  • Corticoesteroides tópicos, como la hidrocortisona.
  • Baños de Avena
  • Lociones o cremas calmantes
  • Terapia de luz

Para reacciones severas que causan hinchazón facial, o si el sarpullido cubre su boca:

  • Prednisona
  • Apósitos húmedos
  • Para una infección, se recomiendan antibióticos.
  • Evite rascarse el salpullido porque rascarse puede causar infección.

¿Cómo se puede prevenir la dermatitis alérgica por contacto?

Una vez que determine qué es lo que está causando su dermatitis alérgica de contacto, debe evitar esa sustancia. Esto a menudo significa que usted debe tener cuidado al leer las etiquetas de los productos para el cuidado de la piel, productos limpiadores para el hogar, joyas y más.

Si sospecha que ha entrado en contacto con cualquier sustancia a la que pueda ser alérgico, lave el área con jabón y agua tibia tan pronto como sea posible. La aplicación de compresas frías y húmedas también puede ayudar a aliviar la picazón y la irritación.

¿Cuál es la solución para la dermatitis alérgica por contacto?

Evitar el alérgeno tanto como sea posible es la única manera de evitar que su piel se irrite y se produzca con picazón. Si experimenta síntomas graves, consulte a su médico.

Fuentes y Referencias