Alergia al látex – Síntomas y Tratamiento

Recolección de Látex

¿Qué es Latex?

El término «látex» se refiere a la proteína de la savia del árbol de caucho brasileño (Hevea brasiliensis). También se refiere a los «productos de caucho natural» elaborados a partir de esa savia.

El látex está presente en muchos productos cotidianos:

  • Globos
  • Gomas elásticas
  • Condones y diafragmas
  • Guantes de goma para el hogar
  • Bolas de goma
  • Vendajes

El contacto con estos productos puede causar una reacción alérgica.

Algunas personas tienen reacciones alérgicas al inhalar fibras de látex en el aire.

Algunas personas tienen reacciones alérgicas por el contacto de la piel con el látex.

El látex sintético, como el de la pintura de látex, no proviene de la savia de un árbol de caucho brasileño. La exposición al látex sintético no causa los síntomas de la alergia al látex.

¿Qué causa una alergia al látex?

Las personas pueden usar el término «alergia al látex», pero no todas las reacciones al látex se deben a que tienen una verdadera alergia al látex.

Una reacción alérgica es una respuesta anormal del sistema inmunológico a una sustancia inofensiva. Las personas con alergias al látex tienen sistemas inmunitarios hipersensibles. Su sistema inmunológico reacciona al látex como si fuera una sustancia dañina.

Médico que diagnostica una alergia al látex

¿Cómo diagnostican los médicos la alergia al látex?

Si cree que puede ser alérgico al látex, consulte a un médico que esté familiarizado con la afección.

Para diagnosticar la alergia al látex, el médico le preguntará acerca de su historial médico y le realizará un examen físico. Si sospechan que son alérgicos al látex, pueden solicitar un análisis de sangre.

El examen de sangre consiste en buscar anticuerpos de látex en una muestra de sangre.

El médico compara los resultados de la prueba con la historia clínica y el examen físico para hacer un diagnóstico de alergia al látex.

¿Cuáles son los tipos de reacciones al látex?

Hay tres tipos de reacciones al látex de caucho natural:

  • Reacciones alérgicas mediadas por IgE (Tipo I). Estas son verdaderas reacciones alérgicas que involucran al sistema inmunológico y pueden ser potencialmente mortales.
  • Dermatitis de contacto mediada por células (Tipo IV)
  • Dermatitis irritante

Alergia al látex mediada por IgE (tipo I)

Una alergia al látex mediada por IgE es una alergia a las proteínas de látex de caucho natural.

El sistema inmunitario del cuerpo produce anticuerpos llamados anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE).

Estos anticuerpos IgE reaccionan con las proteínas del látex y causan síntomas de alergia.

Una reacción alérgica puede ocurrir cuando las proteínas del látex:

  • Entrar en contacto con la piel
  • Entrar en contacto con una membrana mucosa como la boca
  • Llegar a los pulmones respirándolos

Las reacciones alérgicas al látex pueden ser graves y potencialmente mortales. Las personas con este tipo de alergia al látex deben evitar el látex.

Dermatitis de contacto mediada por células (Tipo IV)

Dermatitis significa inflamación de la piel. La dermatitis de contacto mediada por células (tipo IV) es un tipo de alergia al látex.

No es una alergia potencialmente mortal. Este tipo de reacción se debe generalmente a la sensibilidad a los productos químicos utilizados para fabricar productos de látex, más que a las proteínas del caucho.

Hay muchos productos químicos utilizados en el proceso de fabricación. Cualquiera de estos químicos puede causar dermatitis por contacto de 24 a 48 horas después de la exposición.

Este tipo de dermatitis se puede propagar a otras áreas, incluyendo la cara, si se toca. Por lo general, los síntomas se resuelven espontáneamente.

Cuatro de cada cinco personas que desarrollan una alergia al látex mediada por IgE tendrán dermatitis de contacto primero.

Dermatitis de contacto irritante

La dermatitis por contacto irritante es una reacción común al látex de caucho natural, pero no es una alergia.

La dermatitis por contacto irritante es una erupción cutánea roja y con picazón que se manifiesta en el lugar donde el látex ha tocado la piel.

Aparece de 12 a 24 horas después del contacto.

La dermatitis de contacto irritante puede ser el resultado de:

  • Lavado de manos frecuente y secado incompleto
  • Uso de desinfectantes para manos
  • Irritación por fricción por el polvo de los guantes

Cualquier persona que use guantes de látex en polvo puede desarrollar esta afección. En personas con alergias, la dermatitis por contacto puede ser una señal de advertencia de que se puede desarrollar alergia al látex.

¿Cuáles son los síntomas de las reacciones alérgicas al látex?

Los primeros síntomas comunes incluyen hinchazón, enrojecimiento y picazón después del contacto con artículos de látex:

  • Comezón o hinchazón en los labios después de inflar un globo
  • Piel enrojecida, hinchada o con comezón después de usar un vendaje
  • Hinchazón o picazón en la boca o la lengua después de que el dentista usa guantes de látex
  • Comezón o hinchazón después de exámenes vaginales o rectales
  • Comezón o hinchazón después de usar un condón o diafragma

Las personas altamente alérgicas al látex pueden tener reacciones graves por el contacto con el látex.

Incluso pueden reaccionar a una pequeña cantidad de látex en el aire, como estar en una habitación cerca de globos o guantes de látex.

Estas reacciones más severas pueden incluir:

  • Urticaria
  • Hinchazón
  • Goteo nasal o estornudos
  • Inflamación de los ojos
  • Problemas respiratorios, incluyendo síntomas de asma
  • Anafilaxis

La anafilaxis puede ser grave y potencialmente mortal. En casos raros, la anafilaxis al látex puede causar la muerte.

No ignore los síntomas que sugieren que usted puede ser alérgico al látex.

El contacto continuo con los productos de látex puede provocar reacciones más graves.

La exposición prolongada al látex puede hacer que las personas desarrollen afecciones crónicas como el asma ocupacional.

¿Qué debo hacer si tengo alergia al látex?

Si usted tiene una alergia al látex mediada por IgE (Tipo I), trabaje con su médico para aprender a reconocer la anafilaxia y cómo tratarla.

Prevenir las reacciones alérgicas al látex:

  • Evite el látex. El único tratamiento para la alergia al látex es prevenir cualquier contacto con productos de látex.
  • Obtenga una carta de su médico sobre su alergia al látex.
  • Pida a sus compañeros de trabajo que usen guantes que no sean de látex.
  • Pida a los médicos, dentistas y otros trabajadores de la salud que usen guantes sin látex.
  • Revise las etiquetas para asegurarse de que los productos no contengan látex. No suponga que los productos «hipoalergénicos» están libres de látex.

Prepárese para la anafilaxia debido al látex:

  • Tenga un plan de acción escrito para la anafilaxia. Su médico le dará este plan paso a paso sobre qué hacer en caso de emergencia.
  • Aprenda a autoinyectarse epinefrina (ep-uh-NEF-rin). Es el medicamento de elección para tratar una reacción alérgica o anafilaxia. La epinefrina es segura y viene en un dispositivo fácil de usar llamado autoinyector. Se inyecta una sola dosis de medicamento cuando se presiona contra la parte externa del muslo. Su médico le mostrará cómo usarlo. La epinefrina puede salvarle la vida si tiene una reacción grave. Después de usar un autoinyector de epinefrina, debe llamar inmediatamente al 911 y buscar atención médica.
  • Siempre tenga dos autoinyectores de epinefrina cerca de usted en todo momento.
  • Enseñe a las personas que pasan tiempo con usted cómo usar el dispositivo de autoinyección.
  • Use una identificación de alerta médica o joyas para informar a otros sobre la alergia al látex en caso de emergencia.

¿Quién Tiene Probabilidad de Tener una Alergia al Látex?

Aunque la alergia al látex es poco frecuente, la afección es más común en ciertos grupos de alto riesgo.

El mayor riesgo se presenta en niños con espina bífida. Es una afección en la cual la columna vertebral no se forma completamente antes del nacimiento. Más de tres de cada cinco niños con espina bífida son alérgicos al látex.

Los niños que tienen tratamientos médicos frecuentes o cirugías prolongadas también están en alto riesgo. Muchos suministros médicos usan látex, desde guantes hasta tubos y puntas de enema.

Entre el 8 y el 17% de los trabajadores de la salud y otras personas que usan guantes de látex regularmente son alérgicos al látex. Los trabajadores de la salud y los niños que tienen otras alergias y contraen dermatitis de contacto cuando usan guantes de látex son más propensos a desarrollar una alergia al látex.

Los casos nuevos de alergia al látex ya no son comunes. Sin embargo, en las décadas de 1980 y 1990 fueron mucho más frecuentes. En la actualidad, muchos centros de salud utilizan guantes y productos que no son de látex.

¿Qué son los alimentos reactivos cruzados de látex?

Algunos alimentos tienen proteínas que son como las que se encuentran en la savia del árbol de caucho.

A veces las personas con alergias al látex experimentan una reacción a los»alimentos reactivos al látex».

Usted puede escuchar esto que se llama Síndrome Alimentario de Látex o Alergia a las Frutas de Látex.

Los alimentos reactivos al látex incluyen nueces y frutas, en particular:

  • Aguacate
  • Plátano
  • Castaño
  • Kiwi
  • Manzana
  • Zanahoria
  • Apio
  • Papaya
  • Patatas
  • Tomates
  • Melones

Pídale a su médico que le guíe para comer estos alimentos si usted tiene una alergia al látex.