Aquí Todos los Tipos de Enfermedades Alérgicas

¿Qué es una enfermedad alérgica?

Las alergias ocurren cuando el sistema inmunológico reacciona contra sustancias inofensivas en el medio ambiente. El sistema inmunológico es extremadamente complejo y por lo tanto hay muchas oportunidades para que las cosas salgan mal.

Cuando el sistema inmunológico comienza a reaccionar contra sustancias inofensivas en el medio ambiente, puede llevar a reacciones alérgicas exageradas. Produciendo respuestas inmunitarias a sustancias que normalmente son inofensivas.

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Cuando las personas con enfermedades alérgicas están expuestas a sustancias ambientales comunes como los ácaros o el polen, un tipo de glóbulo blanco (linfocitos B) produce anticuerpos específicos conocidos como IgE contra esa sustancia.

El IgE se adhiere a otro tipo de glóbulo blanco (mastocitos), y cuando los mastocitos vuelven a entrar en contacto con esa sustancia, inician una respuesta inmunitaria compleja que conduce a la alergia.

Las personas son alérgicas a diferentes sustancias.

Algunas de las sustancias más comunes que causan alergias en las personas incluyen:

  • Los ácaros que hay en el polvo doméstico.
  • El polen de pastos y árboles.
  • La caspa de animales como el gato, perro, caballo.
  • Alimentos como las nueces, maní, mariscos, pescados, leche, huevos, trigo y más.
  • El látex.

Las personas con alergias también reaccionan de manera diferente cuando están expuestas a la sustancia a la que son alérgicas. Algunas reacciones comunes incluyen:

  • Eccema alérgico o urticaria
  • Rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Asma alérgica

Estadísticas

Aproximadamente el 20% de la población se define como atópica, es decir que tiene una tendencia a ser alérgica. Estas personas tendrán una reacción positiva en las pruebas de pinchazo en la piel o a las pruebas RAST, pero puede que no experimenten ningún síntoma. Aproximadamente dos tercios de las personas atópicas tendrán enfermedades alérgicas clínica o reacciones alérgicas a la sustancia a la que son alérgicas.

Factores de riesgo

La tendencia a tener reacciones alérgicas, o atopia, es hereditaria. Si usted tiene dos padres que son atópicos (tienen una prueba de punción cutánea positiva), su riesgo de ser atópico es del 75%. El riesgo baja al 50% si usted tiene un padre atópico, y al 15% si ninguno de sus padres es atópico.

Los factores ambientales también juegan un papel importante para determinar si una persona se vuelve atópica o no. Se están realizando múltiples investigaciones para determinar si hay algo que se pueda hacer para prevenir que una persona se convierta en atópica.

La investigación también continúa para determinar por qué algunas personas que son atópicas y desarrollan reacciones alérgicas, mientras que otras personas que son atópicas permanecen asintomáticas (no tienen ningún síntoma de reacciones alérgicas).

Progresión

Hay varios pasos en el desarrollo de una reacción alérgica.

Sensibilización

La exposición anterior a una sustancia provoca que los linfocitos B produzcan IgE específica contra dicha sustancia. La IgE se adhiere a los receptores de los mastocitos en el torrente sanguíneo.

Activación de los mastocitos

Cuando la sustancia vuelve a entrar en contacto con IgE en el mastocito (por ejemplo, al inhalar el alérgeno), el mastocito libera histamina y otros mediadores (incluyendo serotonina y leucotrienos).

Efectos de la histamina y otros mediadores

Cuando estos mediadores son liberados, provocan los síntomas de enfermedades alérgicas.

Cómo se diagnostica

Existen varias investigaciones que pueden ser útiles en pacientes con enfermedad alérgica:

Análisis de sangre:

Los niveles séricos totales de IgE son elevados en la mayoría de los pacientes con enfermedad alérgica.

La eosinofilia sérica se observa a menudo en pacientes con enfermedad alérgica.

Estos análisis de sangre no son diagnósticos, pero pueden ser útiles para determinar la gravedad de la tendencia alérgica.

Exámenes para determinar alergias:

Las pruebas de punción contra una amplia variedad de alérgenos son altamente sensibles y son la prueba de primera línea para determinar a qué alérgenos es alérgico un paciente.

Las pruebas radioalergosorbentes (RAST) detectan los niveles séricos de IgE específica de alérgenos. Se utiliza cuando el historial y los resultados de las pruebas de punción son contradictorios, cuando no se puede realizar la prueba de punción de la piel o cuando se está considerando la posibilidad de desensibilización.

Pronóstico

La tendencia a desarrollar reacciones alérgicas es generalmente de por vida, sin embargo, las manifestaciones y los síntomas pueden cambiar con el tiempo. Los niños a menudo pasan por una secuencia de enfermedades alérgicas, desarrollando eczema alérgico en la primera infancia, seguido de rinitis alérgica y asma alérgica, generalmente a los 5 años de edad.

Diferentes personas experimentan diferentes tipos de reacciones que pueden cambiar con el tiempo, y pueden mejorar o empeorar dependiendo de una serie de factores, que pueden incluir dónde viven y su entorno.

Tratamiento

Los tratamientos específicos para las alergias a menudo se adaptan a la enfermedad alérgica específica, en particular el eccema, la rinitis alérgica y el asma. Sin embargo, existen algunos principios generales de tratamiento:

Evitar los alérgenos

Evitar las áreas donde los alérgenos están en alta concentración (por ejemplo, el parque en primavera, donde la fiebre del heno que causa el polen está en alta concentración, o evitar los gatos o perros).

Reducir la exposición a alérgenos (por ejemplo, reducir la exposición al polvo doméstico).