Alergias Estacionales – Síntomas y Tratamientos

La alergia estacional (rinitis alérgica) que ocurre en una estación de año en particular se conoce más comúnmente como fiebre del heno.

De echo:

Alrededor del 8 por ciento de las personas lo experimentan.

La fiebre del heno ocurre cuando el sistema inmunitario reacciona de manera exagerada a un alérgeno externo, como el polen.

El alérgeno es lo que desencadena la respuesta alérgica.

Los alérgenos más comunes son el polen de las plantas polinizadas por el viento, tales como árboles, pastos y malezas. El polen de las plantas polinizadas por insectos es demasiado pesado para permanecer en el aire durante mucho tiempo, y es menos probable que desencadene una reacción alérgica.

La fiebre del heno recibe su nombre de la estación donde se corta el heno. Históricamente, esta actividad ocurría en los meses de verano, más o menos al mismo tiempo que muchas personas experimentaban síntomas.

Las alergias estacionales son menos comunes durante el invierno, pero es posible experimentar rinitis alérgica durante todo el año. Diferentes plantas emiten sus respectivos pólenes en diferentes épocas del año.

Dependiendo de los factores desencadenantes de su alergia y del lugar donde viva, usted puede experimentar fiebre del heno en más de una temporada. Usted también puede reaccionar a los alérgenos de interiores, como el moho o la caspa de mascotas.

Síntomas de alergias estacionales

Los síntomas de las alergias estacionales varían de leves a graves. Los más comunes incluyen:

  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Ojos llorosos y con comezón
  • Picazón en los senos paranasales, garganta o canales auditivos
  • Congestión del oído
  • Drenaje posnasal

Los síntomas menos comunes incluyen

  • Jaqueca
  • Dificultad para respirar
  • Respiración sibilante
  • Tos

Muchas personas con fiebre del heno también tienen asma. Si usted tiene tanto fiebre del heno como asma, los alérgenos estacionales pueden desencadenar un ataque de asma.

Causas de las alergias estacionales

La fiebre del heno ocurre cuando el sistema inmunitario identifica como peligrosa una sustancia transportada por el aire que en realidad es inofensiva. Responde a esa sustancia, o alérgeno, liberando histaminas y otros químicos en su torrente sanguíneo. Estos productos químicos producen los síntomas de una reacción alérgica.

Los desencadenantes comunes de la fiebre del heno varían de una estación a otra.

Primavera

Los árboles son responsables de la mayoría de las alergias estacionales de primavera. El abedul es uno de los causantes más comunes en el norte, donde muchas personas con fiebre del heno reaccionan a su polen. Otros árboles alergénicos en Norteamérica son el cedro, el aliso, el castaño de indias, el sauce y el álamo.

Verano

La fiebre del heno recibe su nombre de la estación donde se corta el heno, que es tradicionalmente en los meses de verano. Pero los verdaderos culpables de las alergias estacionales durante el verano son los pastos y ciertas malezas. De acuerdo con la Asthma and Allergy Foundation of America, los pastos son el desencadenante más común para las personas con fiebre del heno.

Otoño

El otoño es la temporada de la ambrosía. Ambrosia es un nombre genérico ya que incluye a más de 40 especies de todo el mundo. La mayoría de ellas crecen en regiones templadas de América del Norte y del Sur. Son plantas invasoras que son difíciles de controlar. El polen es un alérgeno muy común y los síntomas de la alergia a la ambrosía pueden ser especialmente graves.

Otras plantas que dejan caer su polen en el otoño incluyen ortigas, artemisas, acetos y plátanos.

Invierno

Para el invierno, la mayoría de los alérgenos en el aire libre permanecen latentes. Como resultado, el clima frío trae alivio a muchas personas con fiebre del heno. Pero también significa que más gente está pasando tiempo en casa. Si usted es propenso a las alergias estacionales, también puede reaccionar a los alérgenos de interiores, como el moho, la caspa de las mascotas, los ácaros del polvo o las cucarachas.

Los alérgenos de interior son a menudo más fáciles de eliminar de su entorno que los pólenes de exterior.

He aquí algunos consejos para eliminar los alérgenos comunes de su hogar:

  • Lave su ropa de cama con agua muy caliente al menos una vez por semana.
  • Cubra su ropa de cama y sus almohadas con fundas a prueba de alérgenos.
  • Deshágase de alfombras y muebles tapizados.
  • Retire los juguetes de peluche de las habitaciones de sus hijos.
  • Arregle las fugas de agua y limpie los daños causados por el agua que pueden ayudar a que el moho y las plagas florezcan.
  • Limpie las superficies mohosas y cualquier lugar donde pueda formarse moho, incluyendo humidificadores, acondicionadores de aire y refrigeradores.
  • Use un deshumidificador para reducir el exceso de humedad.

Diagnóstico de las alergias estacionales

La fiebre del heno suele ser más fácil de diagnosticar que otras alergias. Si usted tiene síntomas alérgicos que sólo ocurren en ciertas épocas del año, es una señal de que tiene rinitis alérgica estacional. El médico también puede examinar los oídos, la nariz y la garganta para hacer un diagnóstico más certero.

Por lo general, las pruebas de alergia no son necesarias. Su tratamiento para la rinitis alérgica probablemente será el mismo, sin importar el tipo de alérgeno al que usted reaccione.

Tratamiento de las alergias estacionales

Lo mejor que puedes hacer para combatir la fiebre del heno y la rinitis alérgica durante todo el año es evitar los alérgenos que desencadenan los síntomas. También hay medicamentos disponibles para tratar los síntomas de la fiebre del heno. Algunas personas también prueban tratamientos alternativos.

Evite los Alérgenos

Tome medidas para evitar los alérgenos estacionales. Por ejemplo, use un aire acondicionado con filtro HEPA para enfriar su casa en verano, en lugar de ventiladores de techo. Revise el servicio meteorológico local para conocer los pronósticos del nivel de polen en el aire, y trate de permanecer dentro de casa cuando los conteos de polen sean altos.

En épocas del año en las que la fiebre del heno está activa:

  • Mantenga las ventanas cerradas
  • Limite su tiempo al aire libre
  • Considere el uso de una máscara antipolvo cuando esté al aire libre, especialmente en días de viento.
  • También es importante evitar el humo del cigarrillo, que puede agravar los síntomas de la fiebre del heno.

Medicamentos

Cuando usted no puede evitar los alérgenos, hay otros tratamientos disponibles, incluyendo:

  • Descongestionantes y antihistamínicos de venta libre, como la cetirizina (Zyrtec) y los medicamentos combinados que contienen acetaminofeno, difenhidramina y fenilefrina.
  • Medicamentos recetados, como aerosoles nasales con esteroides.
  • En casos graves, el médico puede recomendar vacunas para las alergias. Son un tipo de inmunoterapia que puede ayudar a desensibilizar su sistema inmunológico a los alérgenos.

Algunos medicamentos para la alergia pueden tener efectos secundarios no deseados, como somnolencia, mareos y confusión.

Tratamientos alternativos

Se han realizado pocos estudios sobre tratamientos alternativos para la fiebre del heno. Algunas personas creen que los siguientes tratamientos alternativos pueden proporcionar alivio:

  • Quercetina, un flavonoide que da color a las frutas y verduras
  • Lactobacillus acidophilus, la bacteria «amistosa» que se encuentra en el yogur
  • Espirulina, un tipo de alga verde-azulada
  • Vitamina C, que tiene algunas propiedades antihistamínicas

Se necesita más investigación para saber si estos tratamientos alternativos son efectivos.

Conclusión

Los síntomas de las alergias estacionales pueden ser incómodos. Si sospecha que tiene alergias estacionales, hable con su médico. Ellos pueden ayudar a diagnosticar la causa de sus síntomas y prescribir un plan de tratamiento. Es probable que le animen a tomar medidas para evitar los desencadenantes de su alergia. También pueden recomendar medicamentos de venta libre o con receta.

Fuentes y Referencias