Alergia al Polen – Tipos y Tratamientos

Alergia al Polen

¿Qué es la alergia al polen?

El polen es una de las causas más comunes de alergias en todo el mundo. Es un polvo muy fino proveniente de los árboles, flores y hierbas para fertilizar otras plantas de la misma especie. La mayoría de las personas tienen una respuesta inmunológica negativa cuando respiran el polen.

El sistema inmunológico generalmente protege al cuerpo de intrusos dañinos, como virus y bacterias, con el fin de prevenir enfermedades.

En las personas alérgicas al polen, el sistema inmunológico identifica erróneamente al polen inofensivo como un intruso peligroso y comienza a producir químicos para combatirlo.

Esto se llama reacción alérgica y el tipo específico de polen que causa la reacción se llama alergeno. La reacción causa muchos síntomas irritantes, tales como:

  • Estornudos
  • Congestión Nazal
  • Lagrimeo en los ojos

Algunas personas son alérgicas al polen durante todo el año, mientras que otras sólo lo son en ciertas épocas del año. Por ejemplo, las personas sensibles al polen de abedul suelen presentar mayores síntomas en primavera, cuando el abedul florece.

Las personas alérgicas a la ambrosía también se ven más afectadas a finales de la primavera y principios del otoño.

Según datos de la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI), aproximadamente el 8% de los adultos sufren de fiebre del heno.

Es poco probable que la alergia desaparezca después de su desarrollo. Sin embargo, estos síntomas se pueden tratar con medicamentos e inyecciones de alérgenos.

Algunos cambios en el estilo de vida también pueden contribuir a reducir los síntomas de alergia al polen.

La alergia al polen también puede llamarse fiebre del heno o rinitis alérgica.

¿Cuáles son los tipos de alergias al polen?

Hay cientos de especies de plantas que expulsan polen en el aire y causan reacciones alérgicas.

Aquí están algunos de las especies más comunes:

Alergia al polen de abedul

El polen de abedul es uno de los alérgenos atmosféricos más comunes en primavera. Cuando los árboles florecen, producen pequeños granos de polen que son dispersados por el viento.

Un solo abedul puede producir hasta 5 millones de particulas de polen que llegan a distancias de hasta 100 metros desde el árbol.

Alergia al polen de roble

Como el abedul, el roble expulsa el polen en el aire en primavera.

Aunque el polen de roble se considera un alérgeno ligero en comparación con el polen de otros árboles, permanece más tiempo en el aire. Esto puede provocar reacciones alérgicas graves en algunas personas alérgicas.

Alergia al polen del pasto

El pasto es la principal causa de alergias al polen en los meses de verano.

Esto resulta en algunos de los síntomas más graves y difíciles de tratar. Sin embargo, la AAAAI informa que las vacunas alérgicas pueden ser muy efectivas para aliviar los síntomas de alergia al polen.

Alergia al polen Ambrosia

Las plantas de ambrosía son la principal causa de alergia al polen de las malas hierbas. Son más activos desde finales de la primavera hasta el otoño.

Sin embargo, dependiendo de la ubicación, la ambrosía puede comenzar a esparcir el polen en la última semana de julio y hasta mediados de octubre. El polen del viento puede cubrir cientos de kilómetros y sobrevivir a un invierno suave.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al polen?

Los síntomas de la alergia al polen son los más comunes:

  • Secrecion nasal
  • Presión en los senos paranasales que puede causar dolor facial.
  • Comezón y lágrimas.
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Piel azulada e hinchada debajo de los ojos.
  • Deterioro del gusto o del olfato.
  • Aumento de las reacciones asmáticas.

¿Cómo se diagnostica la alergia al polen?

Como regla general, su médico puede diagnosticar una alergia al polen. Sin embargo, pueden remitirlo a un alergólogo para que confirme el diagnóstico en una prueba de alergia.

Alergólogo es una persona que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de las alergias.

Un alergólogo primero le hará preguntas sobre su historial médico y sus síntomas, incluyendo cuándo comenzar y cuánto tiempo durarán.

Asegúrese de decirles si los síntomas aún están presentes o si están mejorando o empeorando en ciertas épocas del año.

El alergólogo realizará una prueba cutánea para determinar el alérgeno específico que causa los síntomas.

Durante el tratamiento, los alergólogos colocan diferentes partes de la piel e introducen un pequeño número de alérgenos diferentes.

Si usted es alérgico a alguna de estas sustancias, enrojecimiento, hinchazón y picazón en 15-20 minutos en el lugar. También se puede ver una superficie elevada y redonda que parece una ampolla.

¿Cómo se tratan las alergias al polen?

Al igual que con otras alergias, la mejor manera de tratarlas es evitar los alergenos. Sin embargo, el polen es muy difícil de evitar.

Usted puede minimizar la exposición al polen de la siguiente manera:

  • Quédese en casa en un clima seco y ventoso.
  • Use una máscara antipolvo cuando la concentración de polen sea alta (consulte el pronóstico del tiempo en Internet o en la prensa local).
  • Cerrar puertas y ventanas con un alto nivel de polen

Medicamentos

Si sus síntomas persisten a pesar de estas medidas preventivas, existen varios medicamentos de venta libre que pueden ayudarle:

  • Antihistamínicos como la cetirizina (Zyrtec) o la difenidramina (Benadrile)
  • Descongestionantes como la pseudoefedrina (Sudafed) o la ossitazolina (aerosol nasal)
  • Medicamentos que combinan antihistamínicos y descongestionantes como Actifed (triglicina y seudoefedrina) y Claritin-D (loratina y seudoefedrina).

Inyecciones para combatir la alergia al polen

Se pueden recomendar inyecciones alérgicas si el medicamento no es suficiente para aliviar los síntomas.

Las inyecciones alérgicas son una forma de inmunoterapia en la que se administra una serie de inyecciones alérgicas. El número de alérgenos gradualmente con el tiempo.

Las inyecciones modifican la reacción del sistema inmunológico al alergeno y ayudan a reducir la gravedad de las reacciones alérgicas. Usted puede sentirse completamente aliviado al cabo de uno a tres años de haber comenzado las inyecciones alérgicas.

Remedios Caseros

Varios remedios caseros también pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia al polen.

  • Pruebe con hierbas y extractos como la petazita o la espirulina sin PA.
  • Quítese y lave la ropa que lleve puesta al aire libre.
  • Seque la ropa en la secadora y no al aire libre.
  • Use el aire acondicionado en coches y apartamentos
  • Invierta en un filtro de partículas diesel o un secador portátil de alta eficiencia (HEPA)
  • Potencia la succión regular con una aspiradora con filtro HEPA

¿Cuándo debo llamar a un médico?

Dígale a su médico si sus síntomas empeoran o si los medicamentos le causan efectos secundarios no deseados.

Además, asegúrese de consultar a su médico antes de probar nuevos suplementos o hierbas, ya que algunos pueden afectar la eficacia de los medicamentos.

Conclusión

La alergia al polen puede interrumpir las actividades diarias con estornudos, nariz sofocada y ojos llorosos. Los cambios en el estilo de vida y los medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas.

Evitar árboles, flores y hierbas que causan alergias es un buen primer paso.

Esto se puede hacer quedándose en casa cuando hay un alto contenido de polen en el aire, especialmente en climas ventosos, o usando una máscara contra el polvo para prevenir la inhalación de polen.

Las recetas o medicamentos de venta libre también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

El médico también puede recomendar inmunología (inyecciones de alérgenos).

Fuentes y Referencias:

nccih.nih.gov/health/butterbur
aaaai.org/about-aaaai/newsroom/allergy-statistics
mayoclinic.com/health/hay-fever/DS00174
aaaai.org/conditions-and-treatments/library/allergy-library/sublingual-immunotherapy-for-allergic-rhinitis
ftp.cdc.gov/pub/Health_Statistics/NCHS/NHIS/SHS/2014_SHS_Table_C-2.pdf